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QUE HACER DURANTE UNA TORMENTA INVERNAL

WUVN News
02/05/2014 9:01 AM
Actualizada: 02/05/2014 7:43 PM

Si bien el peligro del clima invernal varía según la región del país, es probable que casi todos los estadounidenses, independientemente del lugar donde vivan, enfrenten algún tipo de clima invernal severo en algún momento de sus vidas. Esto podría significar nevadas, temperaturas bajo cero, vientos intensos e incluso heladas o tormentas severas. Una de las principales inquietudes es la capacidad del clima invernal de eliminar los servicios de comunicación, energía y calefacción de su hogar u oficina, en algunos casos durante días.

El Servicio Nacional de Meteorología se refiere a las tormentas de invierno como “asesinas engañosas” ya que la mayoría de las muertes están relacionadas con ellas de forma indirecta. Las personas mueren en accidentes de tránsito en caminos cubiertos de hielo y nieve y por hipotermia debido a la exposición prolongada al frío. Es importante estar preparado para el clima invernal antes de que llegue.

DURANTE TORMENTAS INVERNALES Y FRÍO EXTREMO

  • Permanezca en el interior durante la tormenta.
  • Camine con cuidado en aceras con nieve o hielo.
  • Evite esforzarse demasiado cuando palee la nieve. El esfuerzo excesivo puede provocar un ataque al corazón, que es una de las principales causas de muerte en invierno. Si tiene que palear la nieve, estírese antes de salir.
  • Manténgase seco. Si su ropa esta mojada, cámbiese lo más pronto posible para evitar la pérdida del calor del cuerpo.
  • Tenga cuidado con los síntomas de congelación. Éstos incluyen la pérdida de sensación y apariencia blancuzca o pálida en la extremidades, como en los dedos de las manos y pies, lóbulos de las orejas y la punta de la nariz. Si detecta estos síntomas, busque atención médica inmediatamente.
  • Observe cualquier señal de hipotermia. Éstas incluyen: escalofríos incontrolables, pérdida de la memoria, desorientación, incoherencia, pronunciación indistinta, somnolencia y aparente agotamiento. Si se detectan síntomas de hipotermia, lleve la víctima a un lugar caliente, quítele la ropa mojada, caliente primero el centro del cuerpo y déle a beber bebidas calientes y no alcohólicas, si la víctima está consciente. Obtenga atención médica tan pronto como sea posible.
  • Conduzca sólo si es absolutamente necesario. Si tiene que conducir, considere lo siguiente: viaje de día, no viaje solo y comunique su itinerario a otras personas; no se aparte de las carreteras principales; evite los atajos por caminos secundarios.
  • Hazle saber a alguien tu destino final, tu ruta y cuándo esperas llegar. Si su automóvil queda atascado por el camino, se te podrá enviar ayuda a lo largo de tu ruta predeterminada.
  • Si se congelan las tuberías, envuélvelas con trapos. Abre el grifo y deja correr el agua caliente por las tuberías, empezando por las áreas donde más hayan sido expuestas o afectadas por el frío.
  • Mantenga una buena ventilación cuando use calentadores de queroseno para evitar la acumulación de emanaciones tóxicas. Llene de nuevo los calentadores de queroseno afuera y manténgalos por lo menos a tres pies de distancia de objetos inflamables.
  • Conserve el combustible si es necesario, manteniendo su residencia más fresca de lo normal. Cierre la calefacción temporalmente en algunas habitaciones.
  • Fije la calefacción de su hogar a una temperatura no más baja que 55ºF si no va a estar presente durante el tiempo frío.

Vista ropa apropiada para la temporada

  • Si tiene que ir al exterior, póngase varias capas de ropa suelta, ligera y caliente en lugar de una capa de ropa pesada. Las prendas exteriores deben ser de punto cerrado y repelentes al agua.
  • Use mitones, que son más calientes que los guantes.
  • Use un gorro. Los gorros le ayudaran a preservar su calor corporal.
  • Cubra su boca con una bufanda para proteger sus pulmones.

Si está en su vehículo durante la tormenta

Si la tormenta de nieve lo sorprende en su automóvil, haga lo siguiente:

  • Salga de la autopista. Prenda las luces de emergencia y cuelgue una bandera de socorro en la antena del radio o la ventanilla.
  • Permanezca en su vehículo donde los socorristas lo encontrarán con mayor facilidad. No salga a caminar a menos que pueda ver un edificio cercano donde sepa que podrá refugiarse. Tenga cuidado: la nieve que sopla puede distorsionar las distancias. Podría parecer que un edificio está cerca, pero tal vez se encuentre demasiado lejos para caminar sobre nieve profunda.
  • Prenda el motor y la calefacción unos diez minutos de cada hora para mantenerse caliente. Cuando el motor esté funcionando, abra un poco una ventana que quede contra el viento para ventilar el auto. Esto lo protegerá de un posible envenenamiento con monóxido de carbono. Periódicamente despeje la nieve del tubo de escape.
  • Haga ejercicios para mantener el calor del cuerpo, pero evite esforzarse demasiado. En frío extremo, use los mapas de carreteras, las cubiertas de los asientos y las alfombras del piso como aislamiento. Manténganse cerca de otros pasajeros y use su abrigo como frazada.
  • Altérnense para dormir. Una persona debe estar despierta en todo momento para estar pendiente de las cuadrillas de rescate.
  • Coma y beba líquidos para evitar la deshidratación. Evite consumir alcohol y la cafeína.
  • Tenga cuidado de no gastar la potencia de la batería. Equilibre las necesidades de energía eléctrica —el uso de las luces, la calefacción y el radio— con el suministro.
  • De noche, encienda la luz interior de manera que las cuadrillas de trabajo o rescate puedan verlo.
  • Si se queda varado en un área remota, trace con pies letras de imprenta grandes en un área abierta para formar las palabras HELP (AYUDA) o SOS y coloque rocas o ramas de árbol para atraer la atención del personal de rescate que esté examinando el área desde un avión.
  • Abandone el auto y proceda a pie —si es necesario— una vez que pase la tormenta de nieve.