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40 Años después el jonrón 715 de Aaron se considera grandioso

WUVN News
04/08/2014 3:30 PM

Houston (EE.UU.), 8 abr (EFE).- La figura del legendario Hank Aaron sigue más vigente que nunca cuando se cumplen 40 años del batazo que le permitió conseguir el jonrón 715 que batió la marca de todos los tiempos y fue una de las fechas más celebradas dentro del béisbol profesional de las Grandes Ligas.

Nada menos que Aaron, un pelotero negro, el 8 de abril de 1974, en el Atlanta-Fulton County (Georgia), batía la marca, hasta entonces “insuperable”, de otro leyenda, como Babe Ruth.

Aaron ha tenido tiempo de reflexionar de todo lo que significó ese momento y más después del alivio que sintió tras haber recibido cartas de odio y amenazas racistas, además de ser el centro de atención de los medios de comunicación.

“A veces pienso en ello, y fue un momento que debí haber disfrutado y celebrado en grande”, reconoció Aaron. “Luego miras hacia atrás y te das cuenta de que no fue así, porque había tantas otras cosas que estaban involucradas en la vida. Todas esas cosas de las que la gente hablaba, cosas detestables”.

El tiempo no necesariamente ha sanado todas las heridas creadas por las amenazas y mensajes de odio que tenían como blanco a Aaron mientras éste se acercaba al récord de Ruth.

Pero a sus 80 años de edad, “El Martillo” al menos ahora disfruta el hecho de que también hubo muchos aficionados que celebraron la hazaña que una vez más llamará la atención en el mundo del béisbol esta semana.

Los Bravos tenían previsto celebrar el 40 aniversario del histórico cuadrangular No. 715 de Aaron previo al partido del martes en contra de los Mets.

Tras haberse recuperado de una fractura en la cadera izquierda que sufrió en febrero, Aaron estará presente para recordar la hazaña junto a amigos y excompañeros que están programados para asistir al acto.

“Cuarenta años es bastante tiempo”, exclamó Aaron. “Piensas en ello y dices, ‘Bueno, no hay forma de que 40 años hayan pasado tan rápido’ Pero es la realidad. Estoy emocionado por ello”.

El comisionado de Grandes Ligas, Bud Selig, acudirá al acto para honrar a su gran amigo.

Selig idolatró a Aaron durante su juventud como aficionado de los Bravos de Milwaukee, y posteriormente contó con Aaron como jugador cuando el propietario de los Cerveceros de Milwaukee, lo que hizo que se desarrollase una gran amistad entre ambos.

También se espera que acudan al acto personalidades del mundo del béisbol como Al Downing, Dusty Baker, Darrell Evans y Tom House, que vivieron muy de cerca el histórico cuadrangular.

Mientras que el zurdo de los Dodgers Downing fue el lanzador que permitió el histórico batazo, Baker estaba en el círculo de espera y Evans se encontraba en la primera base. House fue quien atrapó la bola en el bullpen de los Bravos.

“Hay muchas cosas que sucedieron en ese momento”, subrayó Aaron. “Hablas del jonrón y hablas acerca de estar aislado hasta el punto de no sentir que eres parte de un equipo”.

El director del clubhouse y encargado de los viajes de los Bravos, Bill Acree, recuerda a Aaron como “uno de los muchachos más normales en el clubhouse”.

Pero Acree también tiene recuerdos de cómo al legendario cañonero se le negó la oportunidad de seguir bromeando con sus compañeros por un poco más de un año antes de que rompiera el récord.

Una vez que era inminente que rompería la marca de Ruth, Aaron fue asediado por los medios y recibió amenazas contra él y su familia. Como respuesta, se le asignó un guardaespaldas y fue obligado a permanecer en un hotel diferente al de sus compañeros.

“No era algo divertido para él”, relató Acree. “Era divertido para la gente alrededor de todo eso. No era divertido para la gente que estaba involucrada”.

Mientras los Bravos arrancaban la temporada de 1974 en Cincinnati, la intención de mantener a Aaron fuera del lineup para asegurarse de que rompiera el récord en Atlanta fue truncada por el mandato del entonces Comisionado Bowie Kuhn, quien exigía que Aaron jugara en al menos dos de los tres partidos programados para esa semana inaugural en contra de los Rojos.

Aaron igualó el récord de Ruth cuando conectó su jonrón 714 durante su primer turno al bate en el Día Inaugural. Como lo dictó el destino, el cañonero no se voló la barda durante los otros cinco turnos que tuvo en Cincinnati esa semana.

El récord de Aaron de 755 cuadrangulares fue superado en el 2007 por Barry Bonds, quien finalizó su carrera con 762 bambinazos y ha sido uno de los peloteros más cuestionados de la denominada Era de los Esteroides en Grandes Ligas.

Además Aaron considera que su verdadera hazaña deportiva fue haber producido más carreras (2.297) que cualquier otro jugador en la historia de Grandes Ligas.

También fue llamado al Juego de Estrellas en 24 ocasiones y posee las marcas de todos los tiempos de extrabases y total de bases alcanzadas. Pete Rose y Ty Cobb son los únicos dos peloteros que conectaron más imparables de los 3.771 que Aaron dio, que siempre será recordado como el hombre que superó al “Bambino”.