Tráfico | T 48° H 77%

Baloncesto | Estados Unidos | Noticias

Spurs y Heat llegan favoritos ante Thunder y Pacers

WUVN News
05/17/2014 12:12 PM
Actualizada: 05/17/2014 7:30 PM

Houston (EEUU), 17 may (EFE).- Los pronósticos se cumplieron y los cuatro mejores equipos de la temporada regular serán los que a partir del domingo disputen también las finales de conferencia con los Spurs de San Antonio y los Heat de Miami como favoritos en los duelos que mantendrán frente a los Thunder de Oklahoma City y Pacers de Indiana, respectivamente.

Los Spurs, que concluyeron la temporada regular con la mejor marca de la liga (62-20), vuelven por tercera temporada consecutiva a las finales de la Conferencia Oeste y lo hacen además en plenitud de forma y rendimiento como equipo.

Nada ha detenido a los Spurs, a pesar que tuvieron que sufrir y luchar a fondo en la primera ronda cuando se enfrentaron a los Mavericks de Dallas, que les obligó a disputar el séptimo partido (4-3), en lo que se consideró la mejor preparación que pudieron tener de cara a estar en la final.

De hecho, las semifinales ya fueron un paseo para los Spurs con el base francés Tony Parker convertido en padre por primera vez que además recuperó su mejor juego hasta que se lesionó en el quinto partido de la serie que disputaron ante los Trail Blazers de Portland y ganaron fácil por 4-1 al mejor de siete.

Junto a Parker, los Spurs bajo la dirección del entrenador Gregg Popovich, nombrado el Mejor del Año, demostraron que son un gran equipo en todas las facetas del juego, especialmente cuando tienen que defender con el alero Kawhi Leonard, de líder.

La misma historia les tocó vivir a sus rivales, los Thunder, que llegan a las finales de conferencia por tercera vez en cuatro años, y lo hicieron tras superar 4-3 a los Grizzlies de Memphis, que los obligaron a que sus estrellas, el alero Kevin Durant y el base Russell Westbrook, tuviesen que sacar el máximo de su inspiración encestadora.

Lo hicieron en los momentos decisivos y junto a las bajas de última hora que sufrieron los Grizzlies por suspensión del ala-pívot Zach Randolph y la lesión del base Mike Conley, lograron el pase a las semifinales, que ganaron 4-2 a Los Ángeles Clippers después de haber perdido el primero de la serie en su campo por paliza de 105-122.

Todo cambió al ganar el tercero en el Staples Center y recuperar la ventaja de campo, y aunque se dejaron arrebatar la victoria en el cuarto, en el quinto completaron remontada con decisión polémica de los árbitros incluida, y en el sexto sentenciaron también de visitantes.

Sin embargo, el último partido les dejó la baja del ala-pívot congoleño, nacionalizado español, Serge Ibaka, que se perderá lo que resta de la fase final con una lesión en la pantorrilla izquierda.

La baja de Ibaka supone a los Thunder perder promedios de 12,2 puntos; 7,3 rebotes y 2,2 tapones logrados durante los 13 partidos que disputó de la fase final.

Pero los Thunder, aunque consideran “importante” la baja de Ibaka también saben que en las finales de la Conferencia Oeste del 2012 ganaron a los Spurs (4-2) a pesar de perder los dos primeros partidos.

Mejor todavía, durante la pasada temporada regular barrieron a los Spurs en los cuatro partidos de liga que disputaron, y además ahora también tienen en Durant al nuevo Jugador Más Valioso (MVP) de la NBA.

A pesar de todo, los pronósticos y apuestas favorecen a los Spurs que tienen la ventaja de campo y ambos equipos comenzarán la acción el próximo lunes, en el AT&T Center, de San Antonio.

Tampoco hay dudas que en la Conferencia Este, los Heat, actuales bicampeones de liga, que llegan a sus cuartas finales consecutivas con los “Big Three” que encabeza el alero LeBron James, son los favoritos al triunfo en la revancha con los Pacers, que a diferencia del año pasado, esta vez tendrán la ventaja de campo.

Sin embargo, los Pacers no han jugado su mejor baloncesto y de hecho estuvieron al borde de la eliminación en la primera ronda ante los Hawks de Atlanta, a los que al final superaron 4-3.

El mismo problema tuvieron ante los Wizards de Washington, un equipo que a pesar de su inconsistencia en el juego ofensivo y de perder los tres partidos que disputó en su campo forzó el sexto de la serie después de haber ganado también dos en Indianápolis.

Todo lo contrario de lo que ha sucedido con los Heat, que barrieron 4-0 a los Bobcats de Charlotte en la primera ronda, y en las semifinales tuvieron más resistencia de los Nets de Brooklyn, pero sólo necesitaron cinco partidos (4-1) en los que consiguieron las victorias que les aseguraron el pase a la defensa del título.

James, el escolta Dwyane Wade y el pívot Chris Bosh vuelven a ser el núcleo estelar de los Heat, que tendrán como mayor escollo el recuperar la ventaja de campo, que esta vez está del lado de los Pacers al iniciar el domingo la serie al mejor de siete en su campo del Bankers Life Fieldhouse, de Indianápolis.

Los Pacers, que en la temporada regular empataron a 2-2 la serie de cuatro partidos frente a los Heat, esperan dejar atrás la inconsistencia en su juego de ataque, hacer mejor defensa y sobre todo que el alero estrella Paul George recupere su condición de líder encestador y el pívot de origen jamaicano Roy Hibbert bajo los aros.

Indiana tendrá la oportunidad de vengarse de la perdida de las finales de la Conferencia Este del 2012 (3-4) y Miami defender con éxito por tercera vez el título de campeón.