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Tribunal de EE.UU. revisará ejecución de un preso con malformaciones congénitas

WUVN News
05/21/2014 9:30 PM

Washington, 21 may (EFE).- El Tribunal Supremo de EE.UU. pidió hoy que una corte inferior revise la ejecución de Russell Bucklew, prevista para la pasada madrugada en Misuri y que ha causado controversia debido a que por las malformaciones congénitas del reo la inyección letal podría causarle un excesivo sufrimiento.

La Corte Suprema se reafirmó este miércoles en la decisión de suspender la ejecución que la noche del martes ordenó en el último momento uno de sus jueces, Samuel Alito, informaron medios locales.

Por ley, el estado sólo tiene una horquilla de 24 horas para llevar a cabo una ejecución prevista y se ha descartado que haya más litigios este miércoles, por lo que en caso de que los tribunales decidieran autorizar el ajusticiamiento, éste tendría que fijarse para otra fecha.

“Estamos tremendamente aliviados y satisfechos con esta decisión. Ahora la Corte de Apelaciones del Circuito 8 (la instancia que deberá revisar el caso) podrá escuchar los alegatos de Bucklew sobre la larga y dolorosa ejecución que sufriría debido a las malformaciones que padece”, dijo en un comunicado una de las abogadas del reo, Cheryl Pilate.

En las horas previas a la ejecución, diferentes instancias judiciales se pronunciaron el martes en sentidos opuestos sobre la ejecución del reo, que había vuelto a ser autorizada por un tribunal federal de Apelaciones antes de la decisión de la Corte Suprema de suspenderla.

La Corte de Apelaciones del Circuito 8 levantó la suspensión temporal que tres de sus miembros habían otorgado al reo horas antes por temor a que, debido a las malformaciones congénitas que padece, la inyección letal le provocara un gran sufrimiento.

Esa suspensión, a su vez, llegó poco después de que un tribunal federal del distrito se negara a aplazarla y de que el gobernador de Misuri, Jay Nixon, rechazara las peticiones de clemencia.

Tras anunciarse la suspensión, la oficina del fiscal general de estado, Chris Koster, apeló la decisión con el argumento de que esa disposición judicial entra en conflicto con sentencias anteriores del Tribunal Supremo.

La Corte de Apelaciones decidió levantar la suspensión de la ejecución a pesar de haber considerado en su resolución anterior que “las incuestionables evidencias médicas demuestran que hay una probabilidad suficiente de que -el reo, con la inyección letal- sufra un dolor innecesario y un sufrimiento mayor del constitucionalmente aceptable que es inherente a todas las ejecuciones”.

La abogada del preso, Cheryl Pilate, recurrió entonces la decisión de reautorizar la ejecución ante el Tribunal Supremo, tras haber alegado que su cliente padece un defecto congénito que provoca malformaciones en los vasos sanguíneos de la cabeza, cara y garganta que le causan hemorragias.

Según Pilate, debido a esas malformaciones, los fármacos de la inyección letal podrían no circular bien por las venas del preso y provocarle dolor, lo que iría contra el mandato constitucional que prohíbe los castigos crueles.

De producirse finalmente, el ajusticiamiento de Bucklew sería el primero en Estados Unidos tras la accidentada ejecución de Clayton Lockett, que murió de un ataque al corazón 40 minutos después de recibir la inyección letal a finales de abril.

Esa ejecución ha reabierto el debate sobre la pena de muerte y especialmente sobre el secretismo en el uso de cócteles de fármacos usados en la inyección letal, que según los críticos pueden desembocar en sufrimiento excesivo del condenado.

Misuri es uno de los estados que utiliza inyecciones de pentobarbital y mantiene en secreto el origen y la combinación que administra en las ejecuciones.

Bucklew pidió que haya cámaras para grabar cuando le apliquen la inyección letal, algo que se le ha denegó, según las organizaciones defensoras de los condenados a muerte.

“Si los funcionarios de Misuri tienen suficiente confianza para ejecutar a Russell Bucklew, deberían tenerla también para grabarlo con vídeo”, indicó Pilate la pasada semana al presentar dicha solicitud en nombre de su cliente.

Bucklew fue condenado a muerte por asesinar en 1996 al novio de su expareja, a la que secuestró y violó, y disparar a un agente tras una persecución policial.