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La Casa de España en Puerto Rico conmemora su centenario con amplio programa

WUVN News
06/25/2014 12:05 PM

San Juan, 25 jun (EFEUSA).- La Casa de España inaugura mañana un ambicioso programa de actividades de un año para conmemorar el centenario de una institución que desde hace un siglo trabaja para estrechar lazos entre Puerto Rico y el país ibérico, relación que ambos territorios quieren mejorar con nuevas vías de colaboración.

El presidente de la Casa de España, el empresario José Santiago, señaló hoy a Efe que se ha querido subrayar la importancia del centenario con una recepción, mañana, en la que se dará repaso al próximo año de actividades de una institución cuya función ha pasado de lugar de encuentro de los españoles que viven en Puerto Rico a espacio cultural y de intercambio.

“La institución ha vuelto a retomar su objetivo de difundir la cultura española y estrechar lazos”, destacó Santiago, presidente también de la compañía José Santiago -líder en Puerto Rico y el Caribe en distribución de alimentos al por mayor-, que ha tratado de aportar su experiencia empresarial a la gestión de la centenaria institución.

La sede de la Casa de España, que recogió el legado del antiguo Casino Español, está situada en un lugar privilegiado, a la entrada del casco histórico de la capital, el Viejo San Juan, donde se levanta un edificio construido en 1934 de planta rectangular y con una replica de la Fuente de los Leones de La Alhambra de Granada.

Con este año de actividades se quiere subrayar la importancia de la institución en la historia de Puerto Rico, según explicó Santiago, quien destacó en el calendario la cena de gala del centenario, el 7 de noviembre, a la que acudirán el embajador de España en EE.UU., Ramón Gil Casares, y el director general de Migraciones del Ministerio de Empleo y Seguridad Social, Aurelio Miras Portugal.

En octubre se presentará el libro “La Casa de España cien años de historia”, que hace un recorrido fotográfico por el edificio que alberga la institución, obra del arquitecto Pedro de Castro sobre un terreno donado por el Gobierno de Puerto Rico.

La lista de actos incluye la presentación del cuadro que conmemorará el centenario, “La Casa de España bañada con la luna nueva”, de Jorge Zeno, y un ciclo de conferencias que comenzarán el 10 de julio con las charlas de expertos que han participado en la elaboración del libro “La Casa de España cien años de historia”, el historiador Jaime Pérez, el sociólogo Primitivo Martínez y el periodista José Luis Blanco.

Con un repertorio de autores españoles a cargo del Orfeón San Juan Bautista, en octubre está previsto el concierto conmemorativo del centenario de una institución, cuyo primer presidente fue Abelardo de la Haba y Trujillo y cuyos estatutos se redactaron hace ahora cien años.

El Casino Español, una organización creada en 1872 con los mismos principios y objetivos de la Casa de España, se fusionó con esta última en 1923. Al cabo de unos meses se elaboraron los estatus y poco después de convocó un concurso para la construcción del edificio que albergaría la sede de institución.

La primera piedra fue colocada el 16 de julio de 1934 y la construcción se costeó con las aportaciones de los españoles residentes en la isla.

Desde el 5 de julio de 1983 la Casa de España en Puerto Rico pertenece al Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos y en 1997 se registró como lugar histórico en la Oficina Estatal de Preservación Histórica de Puerto Rico.

La institución, que cuenta con 180 socios, se mantiene a través de sus cuotas, aportaciones puntuales del Estado español y el alquiler del espacio para actividades.

Santiago destacó que el objetivo último de su tarea al frente de la Casa de España es trabajar para estrechar lazos entre los dos territorios, una idea sobre la que el gobernador Alejandro García Padilla ha trabajado desde que lidera el Ejecutivo local en enero de 2013.

El Gobierno de este Estado Libre Asociado a EE.UU. quiere abrir nueva vías de cooperación al margen del tradicional mercado estadounidense, por lo que ha puesto su punto de mira en América Latina y Europa, en especial y por lazos históricos con España.

Un viaje de García Padilla a España y la celebración en la isla la pasada semana de un foro empresarial para incrementar la inversión en ambas direcciones son una muestra del trabajo que se lleva a cabo para avanzar hacia una mayor relación entre los dos territorios.